Interview

Rens van Eijden uitgegroeid tot steunpilaar van N.E.C.

Rens van Eijden uitgegroeid tot steunpilaar van N.E.C.
De 24-jarige Rens van Eijden is voor veel supporters niet meer weg te denken uit de verdediging van N.E.C. Samen met Michel Breuer of Pavel Cmovs vormt hij een sterk blok achterin, maar zijn periode bij de Nijmegenaren kende ook een teleurstellend begin. 'Het was te hoog gegrepen om al in het eerste seizoen een waardige vervanger van Peter Wisgerhof te zijn.'

Tijdens een gesprek in stadion De Goffert blikt Rens van Eijden terug op zijn eerste moeizame jaar bij N.E.C. De jonge verdediger werd overgenomen van PSV, waar hij de gehele jeugdopleiding doorliep. Na een goed seizoen als huurling bij Willem II maakte hij de stap naar N.E.C. 'We kunnen wel concluderen dat het moeizaam begon voor mij, vooral het eerste seizoen. Ik speelde niet goed, mijn vriendin werd ernstig ziek en vervolgens raakte ik ook geblesseerd aan mijn knie en moest een operatie ondergaan aan mijn binnenmeniscus. Het was voor mij gigantisch moeilijk om daarmee om te gaan op 21-jarige leeftijd. Ik zie het ook niet als excuus, maar het heeft wel meegespeeld. Gelukkig heeft het me wel gemaakt tot wie ik nu ben. Ik heb altijd geweten wat ik kon en dat komt er nu ook uit.' In die eerste teleurstellende twee jaar kreeg Van Eijden veel kritiek van de supporters, maar dat begrijpt de geboren Ossenaar wel. 'Het is eigenlijk een logisch verhaal. Als jij slecht speelt, hebben de mensen liever iemand anders. Alleen ik had de steun van de supporters juist op dat moment nodig. Je ziet nu dat het goed gaat en dan staan ze allemaal achter je. Vorig jaar werd ik gekozen tot Man of the Year, maar ik begrijp de kritiek destijds wel.'

Nieuwe 'Mister N.E.C.'?
Van Eijden is nu bezig aan zijn vierde seizoen bij de Nijmegenaren en heeft onlangs bijgetekend tot 2016. Hij is dus hard op weg om een nieuwe 'Mister N.E.C.' te worden. 'Ik heb het hier erg goed naar mijn zin. N.E.C. is een mooie club en ik kan me hier nog goed doorontwikkelen om vervolgens een stap omhoog te maken. Het is ook de bedoeling dat de club nog geld aan mij gaat verdienen, maar clubs als Groningen of Heerenveen zie ik niet als een verbetering', zegt de Berghemnaar.

Goed seizoen
Over het huidige seizoen is Van Eijden voorlopig aardig te spreken. 'Wij hebben moeite om door een muur te breken. Dan krijg je resultaten zoals tegen NAC-thuis (1-1 red.). Komen we niet verder, maar we hebben in genoeg wedstrijden laten zien wat we kunnen. We moeten alleen de juiste lijn vast zien te houden.' Vlak na de winterstop staat meteen weer de Gelderse derby tegen Vitesse op het programma. Of de Arnhemmers met of zonder Wilfried Bony naar Nijmegen komen, is nog onduidelijk. 'Echt een lastige spits, misschien wel de moeilijkst bespeelbare spits van de Eredivisie. Mensen denken dat hij sterk is, maar ik liep in de uitwedstrijd tegen hem op en dan merk je het pas echt; hij is echt sterk.' Het vertrouwen in het huidige elftal is er zeker, maar het is volgens Van Eijden geen overbodige luxe om een zo breed mogelijke selectie te hebben. 'Welke speler erbij moet komen, weet ik zo ook niet. Wij hebben in ieder geval een makkelijke en leuke groep. Kijk naar Victor Palsson, hoe snel die jongen zich hier heeft aangepast.' Als Rens van Eijden de controle achterin weet te houden, moet N.E.C. in staat zijn om de tweede seizoenshelft deze zevende plek vast te houden. En als er nog supporters zijn die zich afvragen waarom Van Eijden altijd een paar keer springt voordat de wedstrijd begint, moet hij lachend toegeven: 'Dat is bijgeloof van mijn vader. Die zegt dat ik voor aanvang van de wedstrijd altijd drie keer moet springen. Dat gaat nu automatisch, want gelovig ben ik zeker niet.'

Door: Michael de Hoogh

Eerde gepubliceerd in de N.E.C. Courant, januari 2013.

Keuken Kampioen Divisie Vrijdag 23 november 2018 Mandemakers Stadion
RKC Waalwijk
20:00
N.E.C.

Stand Keuken Kampioen Divisie
3 FC Den Bosch 31
4 TOP Oss 27
5 FC Twente 26
6 Almere City 26
7 Jong PSV 22
8 NEC 22
9 SC Cambuur 21
10 Roda JC 21
11 Jong Ajax 19
12 MVV Maastr. 19