Eredivisie Zaterdag 24 februari 2024, 21:00 Goffertstadion
N.E.C.
2 0
Sparta
Voorbeschouwing N.E.C. – Sparta Rotterdam

Door supporters zal stiekem best al eens over het weekend heen gekeken worden naar de bekerwedstrijd van komende dinsdag, maar voor N.E.C. staat vanavond echt eerst een competitiewedstrijd tegen Sparta Rotterdam op de planning. En ook dat is een wedstrijd die absoluut ergens om gaat, aangezien het een treffen is tussen de nummers zeven (N.E.C.) en acht van de ranglijst en het verschil tussen beide ploegen maar één punt bedraagt.

N.E.C. liet vorig weekend in de Johan Cruijff Arena zien dat de matige wedstrijd tegen RKC een week eerder een incident was. De Nijmegenaren speelden met 2-2 gelijk tegen Ajax, maar deden zichzelf daarmee eigenlijk zelfs tekort.

Sparta was de laatste tijd bezig aan een matige reeks met onder andere verliespartijen tegen PEC Zwolle, Go Ahead Eagles en Feyenoord. Vorige week werd na vier wedstrijden voor het eerst weer eens de volle buit gepakt. Stadsgenoot Excelsior werd met 4-2 verslagen, onder andere dankzij twee treffer van spits Tobias Lauritsen.

N.E.C. zal de punten vanavond graag in eigen huis houden. Allereerst om goede zaken te doen op de ranglijst, maar ook om met een heel goed gevoel toe te kunnen werken naar de halve finale in het bekertoernooi, die de ploeg van Rogier Meijer komende dinsdag tegen SC Cambuur gaat afwerken. Voor Sparta zal de drang naar een driepunter minstens zo groot zijn, ook omdat de drie volgende tegenstanders van de Spartanen AZ, Twente en Ajax zijn.

In Rotterdam speelden N.E.C. en Sparta in het begin van dit seizoen met 1-1 gelijk. Dirk Proper opende op Het Kasteel na rust de score, waarna Joshua Kitolano tien minuten voor tijd vanaf de strafschopstip gelijkmaakte.

De wedstrijd van vanavond zal deels een Japans onderonsje worden. Net als N.E.C. heeft namelijk ook Sparta Rotterdam twee Japanse spelers in de selectie: Koki Saito en Shunsuke Mito. Laatstgenoemde kwam in de winterstop over uit Japan en scoorde in januari direct bij zijn debuut voor de ploeg van trainer Jeroen Rijsdijk. Belangrijke pion in het spel van de Kasteelheren is Tobias Lauritsen, die dit seizoen al goed was voor zeven doelpunten en zes assists.

Net als vorig seizoen is Dennis Higler de scheidsrechter bij N.E.C. – Sparta. In januari 2023 werd het de vorige keer 1-1. Arno Verschueren maakte in het Goffertstadion de 0-1, waarna Pedro Marques uiteindelijk tien minuten tijd zorgde voor de puntendeling. Higler wordt aan de zijlijn geassisteerd door Joost van Zuilen en Charles Schaap.

De aftrap in De Goffert is om 21.00 uur. Wie niet in het stadion zit kan de wedstrijd in zijn geheel bekijken op het open kanaal van ESPN.

Door Teun van Thiel

Fraaie doelpunten brengen N.E.C. langs Sparta Rotterdam

N.E.C. heeft zaterdagavond uitstekende zaken gedaan in de strijd om de plaatsen voor play-offs om Europees voetbal. Op eigen veld werd Sparta Rotterdam met 2-0 verslagen dankzij fantastische afstandsschoten van Dirk Proper en Calvin Verdonk.

Nog voordat het eerste fluitsignaal klonk werd Lasse Schöne in het zonnetje gezet. De Deen speelde vorige week zijn 434ste wedstrijd in de Eredivisie en is daarmee de buitenlander met de meeste duels in de Nederlandse competitie. Een vuurwerkshow voorafgaand het duel bracht de sfeer er goed in bij het uitverkochte Goffertstadion.

Frivool N.E.C.

Het enthousiasme van het publiek sloeg over op het elftal van trainer Rogier Meijer. De Nijmeegse club creëerde al snel een handvol kansen. Een geweldige aanval over meerdere schijven vanaf eigen helft bracht Dirk Proper in stelling in het vijandelijke strafschopgebied, maar Sparta-doelman Nick Olij tikte het schot van de aanvoerder van N.E.C. uit de hoek.

Na ruim een half uur spelen had Olij geen antwoord op een nieuwe poging van de jarige middenvelder. Op zo’n twintig meter afstand van het doel bedacht Proper zich geen moment en joeg hij de bal strak in de kruising. Amper vier minuten later volgde Calvin Verdonk het goede voorbeeld van zijn aanvoerder: de centrale verdediger krulde een vrije trap in de bovenhoek.

Met een comfortabele 2-0 voorsprong op zak begon N.E.C. slap aan het tweede bedrijf. De Rotterdammers daarentegen kwamen sterk uit de kleedkamer en kregen al snel een paar goede mogelijkheden. Cillessen reageerde attent op een kopbal van Koki Saito en zag de vrijstaande Shunsuke Mito, één van de vier Japanners op het veld, de bal hoog over het doel schieten.

Comfortabele zege

De Nijmegenaren werden wakker en speelden het duel vervolgens vakkundig uit. Invallers Sylla Sow en Lars Olden Larsen kregen in het slot van de wedstrijd enkele kansen om de overwinning nog wat extra glans te geven, maar gescoord werd er echter niet meer. Grote smet op de avond was het geblesseerd uitvallen van aanvoerder Proper een kwartier voor tijd.

Maar het belangrijkste deze avond is de overwinning op concurrent Sparta Rotterdam. Daardoor blijft N.E.C. de nummer zeven van de Eredivisie. Dinsdagavond reizen de mannen van Meijer af naar Leeuwarden voor het treffen met SC Cambuur in de halve finale van de TOTO KNVB Beker.

Scoreverloop

32. Dirk Proper 1-0
36. Calvin Verdonk 2-0

Opstelling N.E.C: Cillessen; Van Rooij, Sandler (74. Nuytinck), Verdonk, Baas; Hoedemakers, Chery, Proper (74. Schöne); González (61. Hansen), Koki (73. Sow), Sano (86. Olden Larsen)

KNVB Beker Zondag 21 april 2024 Feijenoord Stadion 'De Kuip'
Feyenoord
18:00
N.E.C.

Stand Eredivisie
1 PSV 81
2 Feyenoord 72
3 FC Twente 60
4 AZ 55
5 Ajax 48
6 NEC 47
7 FC Utrecht 45
8 Go Ahead 42
9 Sparta R'dam 40
10 Heerenveen 36